Los 40 ladrones

Don Tennant ha publicado en ComputerWorld un relato bastante interesante sobre una red peer-to-peer que crearon un grupo de estudiantes en el Worcester Polytechnic Institute. El artículo se titula The untold story of illegal peer-to-peer network activity on campus, y está escrito por su hijo, alumno de esa universidad. Si bien la red era peer-to-peer (los archivos compartidos estaban en las computadoras de los usuarios, no en servidores centralizados), para que el sistema funcionase hacían falta unas computadoras que hiciesen de hub. El hub es en este cotexto un software que reenvía los paquetes entre las PCs conectadas a la red. Y esos hubs tenían estar en computadoras localizables en la red. El hecho de que fueran localizables hacía fácil que los de sistemas de la universidad (“NetOps”) clausurasen el sistema una y otra vez. Para evitar este inconveniente y seguir “sirviendo” a la comunidad universitaria, los 40 Ladrones hicieron algunas modificaciones a los protocolos de transmisión, de tal modo que los hubs no pudieran localizarse pero la red pudiera usarse con DC++ (un cliente P2P). El nuevo bicho fue bautizado Dtella. El sistema era ampliamente usado en el campus, sin mayores dificultades. Todos vivían felices. La historia acaba cuando algunos del grupo de los 40 se volvieron ambiciosos, y decidieron empezar a producir sus propio contenido pirata y publicarlo en las redes BitTorrent privadas, que son las que luego distribuyen el contenido pirata de la mayoría de redes bittorrent abiertas. En otras palabras, decidieron entrar a “the Scene”, como se dice. (Si no sabes qué es The Scene, te sugiero este link de Wikipedia.) Llegaron a contratar un servidor en UK y hacer una inversión económica en el asunto. Fue entonces cuando NetOps decidió intervenir. Cerró la red, identificó a los involucrados. Sancionó a unos y otros. Lo interesante es que la universidad sancionó a cada uno según lo que había hecho, pues no todos habían estado de acuerdo en publicar contenido propio. Les recomiendo leer la historia completa.

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